Sector retail, tendencias para aumentar la competitividad


Supermercados, tiendas de ropa y otros productos adoptan cambios que han llegado para quedarse y que apuntan a impulsar las ventas y reducir costos.


El sector retail o minorista emplea a tres millones de personas y representa un 21% del Producto Interno Bruto (PIB) de México, según información de iiR México, organizadora de uno de los eventos anuales más importantes del sector.
Durante una reunión en el World Trade Center de la Ciudad de México, algunos de los principales representantes de empresas minoristas expusieron algunas de las tendencias que vive un sector que enfrenta cada día más competencia y cuyas ventas han crecido 8.9% durante 2011, según la Mexican Business Web.
Sistemas de pago más eficientes, como los mobile payments y el comercio electrónico, el marketing y la fidelización de los clientes y la relación entre proveedores y distribuidores son tres áreas que están delineando la nueva forma de operar para el sector minorista. La polarización entre los productos de lujo y low-cost, así como los distribuidores que se convierten en fabricantes, a través del lanzamiento de marcas propias, son otras de las novedades que, según los expertos, han llegado para quedarse.
A continuación presentamos algunas de las tendencias que cadenas de supermercados, ropa y venta al detalle comienzan a aplicar de manera masiva para ser más eficientes y competitivos.
Redireccionar a la web
Las tiendas minoristas muchas veces deben pagar elevados precios para alquilar cada metro de tienda. Para darnos una idea, el Centro Comercial Santa Fe, considerado el más grande en el país, alquilar un solo metro cuadrado de espacio puede llegar a costar 25 mil pesos por mes, según datos de la Adminsitración del centro.
Ante esta realidad, algunos retailers han comenzado a adoptar una nueva forma de venta. En lugar de “desperdiciar” espacio en los productos menos vendidos dentro de su local físico, redireccionan a los clientes que buscan productos exóticos a tiendas online. Un estudio de la Universidad de Wharton señala el caso de tiendas de ropa que han decidido vender tallas muy grandes o colores poco populares, a través de internet.
Lo positivo, las tiendas aprovechan el espacio de los locales físicos para exhibir los productos más demandados, lo que incrementa la rotación del stock. Lo negativo, los clientes que prefieren comprar ropa sólo después de probársela, irán a la competencia en lugar de a la tienda virtual. No obstante, según la Oficina del Censo de Estados Unidos (US Census Bureau), el 65% de los compradores estadounidenses compran o han comprado ropa en internet, mientras que los artículos más vendidos en la web son los medicamentos, seguidos de la electrónica.
En México, IAB y Milbrown elaboraron una encuesta que demostró que el 63% de los ejecutivos mexicanos con cargos no gerenciales, gerenciales o directores compra a través de internet.
Tener poco stock
Grandes cadenas minoristas, entre ellas algunas de las marcas del grupo textil español Inditex, como Zara, han adoptado la tendencia de tener “poco stock para incentivar la compra inmediata”, afirma el estudio de Wharton.
Almacenar cajas y tener un gran inventario en tienda ya no es más una tendencia. Tener mercancía en exceso “da al cliente la impresión de que las ventas no van bien”, afirma el estudio Retailer Iniciative de Wharton. Por el contrario, la nueva tendencia es mostrar una tienda “más limpia”, en donde los productos mostrados tengan una alta demanda y los clientes se vean impulsados a comprar en ese momento, para no perder la oportunidad de adquirir un producto. Esto ocurre, sobre todo, en tiendas cuyos productos de temporada cambian con mayor frecuencia.
Operaciones sostenibles
La mitad de los directores de Finanzas (CFO por sus siglas en inglés) del sector retailer planea invertir en equipos para tener un consumo de energía más eficiente, según una encuesta de la consultora Deloitte. Asimismo, el 94% de los CFOs de la industria de alimentos y bebidas consideran “importante” incluir información sobre sustentabilidad en la información dirigida a los consumidores.
Por su parte, algunas de las principales cadenas minoristas, como Wal Mart y Carrefour, han planteado ambiciosos objetivos en materia de reutilización de residuos. La cadena norteamericana afirma que reciclará el 100% de los envases que utiliza hacia el año 2025, gracias a la utilización de materiales reciclables, entre otras medidas. Asimismo, WalMex, la rama de Wal Mart en México, se planteó reducir el consumo de agua en las operaciones de la empresa en un 20% para 2013. Mientras que en Estados Unidos, uno de los proyectos más ambiciosos de la empresa de hipermercados consiste en eliminar el 100% de los residuos depositados en basureros hacia el año 2025.
RFID
El control de las mercancías evoluciona hasta convertirse en una parte central del proceso de comercialización minorista. Conocer el estado y la ubicación de los productos es más importante conforme los intercambios comerciales se producen entre distintas regiones, países y continentes.
La Identificación por Radio Frecuencia (RFID por sus siglas en inglés) es uno de los nuevos elementos más populares entre las cadenas minoristas que utilizan chips o etiquetas inteligentes para controlar su stock.
El RFID permite a las empresas tener un 100% de “trazabilidad” en sus productos, es decir, conocer su estado desde que son fabricados hasta que llegan al cliente. Esto facilita que los envíos desde centros de distribución a los puntos de venta se realicen con mayor precisión. Asimismo, agiliza los procesos logísticos gracias a su elevada velocidad de lectura, que evita tener que registrar cada producto o palet por separado, pues un arco de lectura es capaz de registrar de forma simultánea todos los productos, en el momento en que son introducidos en un camión de distribución gracias a las etiquetas RFID.
Grandes corporaciones, como Macy’s, American Apparel o Wal Mart han aplicado la tecnología RFID con éxito con el objetivo de sustituir al código de barras, que fue inventado en la década de los 50 y se popularizó a partir de los 60.

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